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Referencia… “El Coronavirus nos está mostrando lo limpio que puede ser el aire si los coches eléctricos fueran la norma”

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Con toda la pérdida de vidas y la destrucción financiera que el coronavirus nos ha traído, es difícil ver los aspectos positivos de esta crisis, pero hay uno que se está volviendo obvio: aire más limpio.

Puede que no dure mucho tiempo, pero nos está dando un vistazo a lo que podríamos experimentar si el mundo hiciera una rápida transición al transporte eléctrico.

Con los pedidos de refugio en el lugar y de quedarse en casa en todo el mundo, el tráfico de coches de pasajeros ha disminuido mucho y la gente ha quemado mucha menos gasolina.

Aquí en California, han pasado casi dos semanas desde que la mayoría de la gente que puede trabajar desde casa se ha mantenido fuera de la carretera, y estamos empezando a ver un increíble impacto en el aire.

He estado en Silverlake en Los Ángeles durante los últimos tres meses. Tenemos una gran vista desde nuestro patio trasero y podemos ver millas a lo lejos. Sin embargo, debido a la niebla tóxica que rodea a Los Ángeles, sólo pudimos ver las montañas de San Gabriel y el centro de Los Ángeles un día o dos después de que la niebla tóxica se despejó con la lluvia.

Pero ahora no ha llovido en una semana, y podemos ver más lejos de lo que he visto en los últimos tres meses: Podemos ver todo el camino hasta el Pico Cucamonga, que está a unos buenos 80 kilómetros de aquí.

Por supuesto, eso es sólo una prueba anecdótica, pero los datos están empezando a respaldarlo. La Tierra ha producido un mapa del dióxido de nitrógeno capturado de las imágenes de satélite y muestra una reducción masiva en comparación con hace sólo dos meses.

Barbara Dix, investigadora atmosférica del Instituto Cooperativo de Investigación en Ciencias Ambientales de la Universidad de Colorado Boulder, explica por qué el dióxido de nitrógeno es un buen indicador de las emisiones de los combustibles fósiles:

El dióxido de nitrógeno se produce por la quema de combustibles fósiles y, por lo tanto, se utiliza a menudo como trazador de la contaminación urbana. La quema de combustibles fósiles emite directamente mucho óxido nítrico y un poco de dióxido de nitrógeno (a menudo denominado conjuntamente NOx), pero el óxido nítrico se convierte rápidamente en dióxido de nitrógeno en la atmósfera. El dióxido de nitrógeno puede medirse fácilmente por satélite.

Para ser justos, sería importante señalar que los patrones climáticos pueden afectar las lecturas de dióxido de nitrógeno por satélite, pero el cambio masivo sigue siendo un buen indicador.

Dix continuó:

La rápida disminución que vemos en el dióxido de nitrógeno debido a COVID-19 no tiene precedentes. Ahora estamos presenciando un experimento global en el que una fuente de emisión es rechazada rápidamente (NOx), mientras que otras fuentes siguen aumentando o disminuirán más lentamente. Mucha ciencia atmosférica saldrá de esto.

Se espera que los datos reunidos durante la crisis se utilicen para comprender mejor cómo la actividad humana produce emisiones en diferentes regiones.

 

La revolución del vehículo eléctrico.

Aunque no es probable que este impacto positivo del brote de coronavirus dure mucho tiempo, es una gran demostración para mostrar el poderoso impacto que la adopción generalizada de vehículos eléctricos podría tener en el aire que respiramos.

Si todos los que se quedan en casa estos días condujeran coches eléctricos impulsados por energía renovable cuando regresan a sus viajes habituales, mantendríamos esta increíble calidad del aire en el futuro.

Todavía estamos muy lejos de ese objetivo, pero podríamos aprovechar esta oportunidad para duplicar nuestro esfuerzo para acelerar la adopción de los vehículos eléctricos.

El Partido Demócrata estaba tratando de incluir medidas para hacer precisamente eso en el último paquete de estímulo para la crisis del coronavirus, mientras que el Partido Republicano estaba tratando de usarlo para rescatar a la industria petrolera de los EE.UU:

El nuevo paquete de estímulos oculta un rescate de la industria del fracking, que ya estaba muriendo antes de la pandemia de coronavirus. La solución es simple aquí. Aprovechar esta oportunidad para impulsar los VE, la energía solar y la cadena de suministro relacionada + los programas para la transición de los trabajadores  https://bit.ly/2UOKHwG

— Fred Lambert (@FredericLambert) Marzo 24, 2020

Ninguna de las partes consiguió lo que quería, pero la buena noticia es que las compañías petroleras no consiguieron dinero, y eso podría significar un problema para ellos.

A su vez, podría empujar a más políticos a ver que el mejor camino para la independencia y la seguridad energética de los EE.UU. sería una rápida adopción de los vehículos eléctricos y la energía renovable para alimentar esos vehículos eléctricos.

Además de un aire más limpio, crearía más experiencia local en vehículos eléctricos, lo que significa una mayor parte de la fabricación de vehículos eléctricos y de las cadenas de suministro relacionadas, lo que resultaría en más empleos en los Estados Unidos. Es un escenario en el que todos ganan.

La mejor manera de lograrlo es un impuesto al carbono significativo y completo, pero es difícil de conseguir por los legisladores de los EE.UU.
¿Tiene alguna otra sugerencia? Háganoslo saber en la sección de comentarios a continuación.

Fred Lambert – Mar. 30th 2020 6:15 pm ET @FredericLambert

https://bit.ly/2XwQzNW

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